Асеновград

Дорога из Пловдива ведет на юг, в сторону Родоп. Проехав около 30 км, мы окажемся в городе Асеновград, расположенном по обеим сторонам реки Чепеларе.

В Средние века этот древний город назывался Оганимака. Он был разрушен крестоносцами и восстановлен царем Иваном Асеном II в 1231 г. Сегодня в Асеновграде можно увидеть руины крепостной башни и маленькую древнюю церковь Петричка Дева («Асенова церковь», XII в.) с квадратной башней над притвором.

Во время войн между Болгарским царством и Византийской империей город стал главной военной крепостью для болгарских сил. Из-за ухудшения отношений с пришедшей на смену Византии Латинской империей в 1230 году болгарский царь Иван Асень II усилил местную крепость Станимаку, за что город и был назван в его честь в 1934 году. После оккупации Болгарии Османской империей город был населён мусульманами (турками и цыганами), которые сейчас составляют до 20 % населения.

В истории Болгарии Асеновград известен главным образом своей знаменитой крепостью-церковью царя Асена. Она расположена высоко на скале, при входе в узкое ущелье. Некогда на этой скале существовала крепость, от которой сохранилась только находившаяся в ней церковь. Здание двухэтажное: на втором этаже устроена собственно церковь, а в первом склеп для захоронений. По византийскому образцу здание сооружено из чередующихся рядов камня и кирпича. Над зданием на двенадцатигранном барабане возведен плоский купол это один из самых ранних в Болгарии.

Асеновград подчиняется непосредственно общине и не имеет своего сельского кмета.

Кмет (мэр) общины Асеновград — Христо Грудев (коалиция партий: Граждане за европейское развитие Болгарии (ГЕРБ), ВМРО — Болгарское национальное движение) по результатам выборов 2007 года (набрано 80,26 % голосов). С 2003 по 2007 пост мэра занимал Кирил Трендафилов.